認知症の徘徊を防止する7つの対策

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認知症で徘徊をする原因を知る

 

【徘徊(はいかい)とは】

 

 

インターネットで検索すると「あてもなく歩き回ること。うろうろと歩き回ること」と表示されました。

 

認知症になると、家の中や外をたえず歩き回る行動がみられます。これを徘徊といいます。

 

何の目的もなく歩き回っているようにみえますが、実は本人にとっては理由や意味、目的があることが多いのです。

 

認知症であっても足腰は丈夫な人が多く、遠く離れた場所まで歩いて行ってしまうこともあります。

 

 

 

【外に出かけようとする理由を考える】

 

 

認知症による徘徊は、ただ「あてもなくさまよい歩く」ことではありません。

 

・家に帰る
・会社に行く
・子供を迎えにいく

 

など、その人にとっては意味がある行動なのです。けれど、昼と夜をまちがえたり、自分がまだ会社員だと思い込んでいたりします。

 

徘徊には、多くの場合、本人なりの目的があります。何のために外に出て行ったのか尋ねることで、解決の糸口がみつかることもあるのです。

 

 

やっかいなのがコンビニ。本人がコンビニを目印にしていると、どこにでもコンビニはあるため誤認してしまい、別のコンビニを目印にして迷うことがあります。

 

また目的をもって家を出たけれど、認知機能が低下しているため本人に「道に迷った」という自覚がなく、ひたすら歩き続け、結果的に徘徊になることもあります。

 

仕事や買物に行こうとして家を出たものの、途中で目的を忘れてしまい、自分がどこにいるかわからなくなってしまうこともあります。

 

なお、便秘などの体調不良で落ち着かなくなり、それが原因で外にでかけることもあります。徘徊は、ある日突然起こるもの。徘徊がはじまったら、不眠や発熱がないか体の不調にも気を配りましょう。

 

 

 

【会社に行きたがる】

 

 

認知症の人は、介護されている自分を心のどこかで情けなく感じています。だから、若いころのしっかりしていた、輝いていた、充実した人生の記憶の「あのころ」に戻りたいのかもしれません。

 

過去の記憶の中で生きている場合、自分のことを現役と思っています。その頃に戻ることで、プライドを無意識に維持しているのでしょう。

 

 

 

【夜なのに出勤しようとする】

 

 

見当識障害によって、時間を認識する力が衰え、昼と夜の区別がつかない人がいます。または睡眠障害によって、昼と夜の生活リズムが逆転している可能性もあります。

 

「誰かの役にたちたい」「会社に行くのが自分の役目」という気持ちや考え方は、認知症になっても変わりません。

 

 

 

【家の中に不満や不安がある】

 

 

誰だって居心地の悪い場所にいたくありません。たとえば、家の中に不安や不快なことがあると、「ここは自分の居場所ではない」と家を出ていくことがあります。

 

引っ越しやリフォーム(改築)などで環境が変化し、適応できていなかったりしていませんか。少し振り返ってみましょう。

 

 

 

【夕方になると、家に帰りたがる夕暮れ症候群】

 

 

夕方は、どこの家でもあわただしく動き回ります。この雰囲気に落ち着かなくなり「自分も帰らなければ」と思い込み、実家に帰りたがります。本人は、今いる場所を「自分の家」と認識できていません。

 

残っている記憶が一番新しい記憶の認知症患者。昔のことほどよく覚えています。女性ならば子育てをしていた時代、男性ならばバリバリ働いていた時代が多く。

 

自宅にいるのに「知らない場所にいる」と感じてしまい、記憶の中の家に帰ろうとします。むかしの充実していたころの自分に戻りたくて、帰りたがるのです。

 

子供のころに住んでいた家や、今は存在しない実家を目指していることもあります。入所したての施設になじめていない。ほかにも、デイサービスを受けている最中に帰ろうとするケースも。

 

このタイプは、わき目もふらず歩き続けるので、想像もつかないような遠方(たとえば、隣の県)で発見されることもあります。

 

なお夕方だけでなく朝も注意が必要です。実は午前中も徘徊が多い時間帯です。介護者が掃除や洗濯に追われているすきに、ふらっと出かけてしまいます。

 

>>>やってはいけない徘徊の対応(対策その2)

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