認知症の徘徊を防止する7つの対策

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アルツハイマー型認知症(アルツハイマー病)

 

【認知症をひきおこす原因疾患】

 

認知症とは、ひとつの症状であって病名ではありません。認知症をひきおこす原因疾患は100以上あるといわれています。

 

病気など、さまざまな原因で脳の機能が低下し、記憶や判断力といった知的機能や感情面に障害をきたします。それまで普通にできていたことができず、日常生活に支障が発生します。

 

わたしたちが知っておくべき原因疾患は、以下の4つがあります。

 

・アルツハイマー型認知症
・脳血管性認知症
・レビー小体型認知症
・前頭側頭型認知症

 

この4つで原因疾患の9割を占めます。

 

 

 

【アルツハイマー病とは】

 

 

アルツハイマー病は、脳の神経細胞が壊れる(壊死する)ことによって生じます。40歳から90歳のあいだで発症し、女性のほうが多い傾向にあります。

 

アルツハイマー型の1/3は、脳血管性を合併している混合型といわれます。

 

アルツハイマー型は、物忘れから始まることが多く、症状は進行していきます。人格が変化し、日常生活でできることが少しずつ減っていくのが特徴です。

 

物忘れだけでなく、その他の症状が必ずみられます。物忘れだけではアルツハイマーと診断されません。

 

自分が病気であるという自覚に乏しいため、周囲が「おかしいな」と感じたら受診を促しましょう。なお、歩行障害や運動障害は末期まで見られないので、介護をしやすい認知症といえます。

 

 

 

【アルツハイマー病の原因】

 

 

アルツハイマー病は、ドイツの精神科医アロイス・アルツハイマーにちなんでつけられた名前です。

 

脳の中にアミロイドβ(べーた)という異常なタンパク質が沈着して、老人班(ろうじんはん)というシミができます。さらに神経細胞の内側に「タウ」と呼ばれるタンパク質が糸くず状にたまります。これら神経線維の束が広がり、正常な神経細胞を壊し、脳を小さくすることで発症するのです。

 

アルツハイマー病の経過は個人差が大きいため、数年で寝たきりになる人もいれば、知能の衰えはあっても10年以上、自立した生活を続けられる人もいます。

 

 

 

【アルツハイマー病を早期発見する方法】

 

 

認知症の原因疾患の約6割を占めるのが、アルツハイマー病です。物忘れなど記憶障害に始まり、少しずつ身体機能が衰えます。

 

以下で思いあたることがあったら、専門家に相談しましょう。

 

・電話の相手を切ったらすぐに忘れる
・何度も同じことを言う、聞く、する、
・常に探し物をしている
・財布などを盗まれたと疑う
・料理や車の運転でミス(事故)が増えた
・新たなことが覚えられない
・話のつじつまがあわない
・好きだったテレビを見なくなった(ドラマなど内容が理解できない)
・約束の日時を守らなくなった
・自宅ちかくでも迷う
・すぐ怒るようになった
・頑固になり、周囲に気づかいができなくなった
・ミスを人のせいにする
・近所の人から「様子がおかしい」と言われた
・一人でいると不安がる
・本人が「頭がへんになった」「おかしい」と訴える

・お洒落だったのに、身だしなみに気を使わなくなった
・いつも同じ服を着ている
・趣味に興味を示さなくなった
・ぼんやりしている、なにもしなくなった、ふさぎこんでいる

 

 

 

【認知症の予防に有効な果物】

 

 

アルツハイマー病の予防に有効だと認められているものに「果物」と「野菜」があります。

 

アメリカの大学が行った疫学調査の結果によれば、コップ1杯(240ml)の果物や野菜の生ジュースを週に3回飲むひとは、週1回未満の人にくらべ、アルツハイマー病の発症率が73%低いことがわかっています。

 

果物や野菜の生ジュースを飲むと、アルツハイマー病の発症リスクが大きく減少するという結果は、その他の大学の研究でも認められています。

 

そして果物などの食品からのビタミンEの摂取は、アルツハイマー病の発症を抑えることが明らかにされています。

 

またアメリカのマサチューセッツ大学で行った動物実験によれば、減少するとアルツハイマー病の原因とされているアセチルコリンが、濃縮リンゴジュースを与えたマウスで増加しています。

 

アルツハイマー病の予防に役立つ可能性がリンゴにはあります。

 

>>>血管性認知症とは

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